¿Por qué dormir 6 horas al día es tan malo como no dormir en absoluto?

La falta de sueño es perjudicial tanto para la salud como para la productividad. Seguramente has escuchado esto muchas veces. ¿Pero puedes sentir que tus habilidades han empeorado? Resulta que no.

En 2004, se realizó un experimento interesante en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia, demostrando esto. 48 adultos participaron en el estudio de la privación del sueño. El sueño de algunos de ellos se redujo a cuatro, seis u ocho horas durante dos semanas. Otros no durmieron durante dos días.

Todo este tiempo en el laboratorio cada dos horas probó la condición de los sujetos (excepto las horas asignadas para el sueño), verificó las funciones cognitivas y el tiempo de reacción. A los participantes también se les preguntó cómo ellos mismos evalúan su condición, qué tan somnolientos se sienten.

Por qué seis horas de sueño no son suficientes

Como usted entiende, los sujetos que dormían durante ocho horas al día tenían mejores indicadores de los procesos cognitivos. Las personas que dormían cuatro horas al día, todos los días, empeoraban cada vez más.

Y los que durmieron durante seis horas mantuvieron sus habilidades mentales a un alto nivel hasta aproximadamente el décimo día del experimento. Pero solo en los últimos días estos sujetos realizaron tareas de prueba tan mal como las personas que están privadas de sueño.

Resulta que, descansando solo seis horas, actúas tan mal como las personas que no cerraron los ojos durante dos días seguidos.

Uno de los resultados más impresionantes del estudio es el hecho de que las personas que durmieron durante seis horas no tenían sueño. Ni siquiera sabían cuánto peor eran sus resultados.

Las personas privadas de sueño se sentían cada vez más soñolientas y hablaban de ello. Al final del experimento, querían dormir el doble que al principio. Pero después de un sueño de seis horas, los sujetos sintieron un poco de sueño. Aunque sus indicadores de actividad cognitiva no difirieron mucho de aquellos que no lo hicieron.

Este descubrimiento plantea una pregunta importante: ¿cómo enfrentan las personas la falta de sueño, si ni siquiera se dan cuenta de que está allí?

No sabemos cuánto dormimos realmente

Un estudio de la Universidad de Chicago mostró que las personas a menudo sobreestiman la cantidad de sueño y lo subestiman. Otro estudio mostró que las personas sobreestiman el tiempo de sueño en un promedio de 0.8 horas.

Entonces, si crees que dormiste durante siete horas, es muy posible que en realidad solo descansaras durante seis horas.

Resulta que nadie puede decir exactamente cuánto duerme y cuándo duerme. Todos creen que duermen más de lo que realmente están.

Determine cuánto duerme, no tan fácil como parece. Pero hay algunos consejos comunes que definitivamente te ayudarán a dormir mejor:

  1. Acuéstate al mismo tiempo.
  2. No use aparatos media hora antes de acostarse.
  3. No bebas alcohol
  4. Agrega actividad física durante el día.

Otro consejo, que es menos común: para dormir mejor, necesita perder peso. Según el sitio web de National Sleep Foundation, existe un vínculo directo entre el insomnio y la obesidad.

Otras causas de los trastornos del sueño son los problemas físicos y mentales. Incluso el estrés y el mal humor pueden afectar negativamente el sueño.

Sí, es bastante difícil calcular la falta de sueño. Pero puede intentar aumentar su cantidad y calidad y, como resultado, aumentar su productividad.

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