Cómo funcionan Gore-Tex y otros tejidos de membrana

Para no mojarte bajo la lluvia, es suficiente usar el chubasquero más común del pegamento: hará frente a la tarea perfectamente si te paras en la calle. Pero si intentas salir a correr con un impermeable, en unos minutos estarás mojado, pero no por la lluvia, sino por la condensación de los vapores de tu cuerpo que se liberan durante el ejercicio físico. Y al mojarse en el frío, puedes congelarte y enfermarte rápidamente, así que no experimentes.

Historia

Durante la carrera y otras actividades físicas bajo la lluvia o la nieve, se deben resolver dos problemas de inmediato: no deje salir el agua del exterior y elimine la evaporación del interior. Antes de la segunda mitad del siglo XX, se dio preferencia a la solución de la primera de ellas: chaquetas y otra ropa para la lluvia hecha a prueba de agua, pero al mismo tiempo “no respirar”. Pero en 1969, Bill y Robert Gore, padre e hijo, inventaron un tejido de membrana que podía, por un lado, retener agua y, por otro lado, dejar entrar el vapor de agua. Llamaron a este tejido Gore-Tex.

Tejido de Gore-Tex bajo un microscopio
Tejido de Gore-Tex bajo un microscopio

En 1976, la primera línea de ropa fue producida utilizando esta membrana, y en 1981 la tripulación del transbordador Columbia vistió trajes que fueron fabricados con tela Gore-Tex.

Tecnología

Gore-Tex y otras membranas consisten en poros microscópicos, cuyo número supera los mil millones por centímetro cuadrado. El tamaño de estos poros es 20,000 veces más pequeño que una gota de agua, pero 700 veces más que una molécula de vapor de agua. Resulta que las gotas de lluvia no pueden penetrar en el interior y la evaporación se apaga sin obstáculos. El espesor de la membrana es solo de 0.01 mm.

Para evitar el agua de la más mínima posibilidad, en ropa con membranas, generalmente se usan cremalleras especiales repelentes al agua, y las costuras se hacen de una manera especial. Además, también están sellados desde el interior con una cinta especial.

Costuras de Gore-Tex
gore-tex.com

La ropa moderna de Gore-Tex generalmente consta de tres capas: la capa externa, la membrana real y el forro. La capa superior está cubierta con un compuesto especial llamado DWR (Durable Water Repelente) y no permite que las gotas permanezcan en la superficie. Con el tiempo, este recubrimiento desaparece y la capa superior comienza a humedecerse. Pero la membrana en sí no permite que el agua pase, simplemente no puede evacuar con la misma eficacia la evaporación, y la humedad se condensa en el interior. Y muchos de ellos consideran erróneamente que es una señal de que la chaqueta o las zapatillas comenzaron a mojarse.

El mismo efecto es posible en invierno, cuando la nieve se adhiere a los zapatos o la ropa y no les permite “respirar”. En algunos casos, las características del recubrimiento DWR pueden restaurarse usando un spray especial.

DWR
gore-tex.com

Clasificación

Las características principales de cualquier ropa con una membrana son dos indicadores:

  1. Resistencia al agua en milímetros. Para medirlo, se toma un tubo con un diámetro de 2,5 cm y se coloca sobre la tela. Se mide por cuántos milímetros es posible llenar el tubo con agua, antes de que la membrana comience a fluir el líquido.
  2. Transpirabilidad en gramos. ¿Cuántos gramos de vapor de agua pueden atravesar un metro cuadrado de tejido por día?

Estas figuras se muestran en forma de dos números, por ejemplo, 10 000 mm / 10 000 g. La tabla siguiente le ayudará a descubrir cómo traducir estas características en un lenguaje comprensible.

Resistente al agua Condiciones
0-5 000 mm Lluvia ligera o nieve ligera sin viento
6 000-10 000 mm Lluvia ligera o nieve ligera + brisa ligera
11 000-15 000 mm Lluvia o nieve de fuerza media + brisa ligera
16 000-20 000 mm Lluvia fuerte o aguanieve + viento
20 000 mm + Lluvia fuerte o aguanieve + viento fuerte


Para tramos de la ciudad debería ser suficiente para una chaqueta con indicadores de 10.000 mm / 10.000 g Pero si se va a ejecutar senderos en las montañas y permanecer bajo la lluvia o la nieve durante mucho tiempo, lo mejor es elegir algo más serio, y por encima de 20 000 mm.

Hay tres categorías principales de tejidos de membrana:

  1. Todos los días
  2. Profesional.
  3. Para deportes activos.

Las membranas de la primera categoría, que obviamente están diseñadas para el uso diario, a menudo se pueden encontrar en ropa o zapatos de otoño e invierno. Estos últimos se utilizan en la fabricación de ropa profesional, por ejemplo para montañeros o esquiadores. Bueno, nosotros, como probablemente ya hayas adivinado, necesitamos productos hechos de tela de la tercera categoría. Las membranas para deportes activos son más fáciles y más “respirables” que otras, ya que necesitan administrar más calor del cuerpo de un corredor o ciclista, calentadas por la actividad. En la familia Gore-Tex, la familia de estas telas “activas” se llama Gore-Tex Active, por lo que cuando elija ropa para deportes, debe prestar atención a aquella en la que se usa una membrana de este tipo.

Recuerde que no puede elegir una opción más económica, porque la principal diferencia entre la buena ropa y la mala es su vida útil. En los primeros meses, es posible que no note la diferencia, pero con el tiempo, las características de una chaqueta económica, principalmente la eliminación de calor, pueden deteriorarse significativamente, y una membrana de calidad será casi igual de nueva.

Cuidado

Para asegurarse de que la ropa con una membrana le sirva el mayor tiempo posible y con el tiempo no pierda sus propiedades, debe cuidarla. Tal ropa debe lavarse en una lavadora separada de otras cosas a una temperatura de no más de 40 grados y usando una pequeña cantidad de detergente líquido. El polvo, el quitamanchas y el blanqueador están contraindicados. Bueno, no lo aprietes, porque puede conducir a la formación de arrugas.

Eso es todo. No permita que la lluvia y la nieve interfieran con su entrenamiento. 🙂